La démocratie, les droits de l'homme et la liberté de la presse sont des thèmes récurrents dans la vie et le travail d'Aisha Dabo. Avec le soutien de partenaires, dont le ministère néerlandais des affaires étrangères, par l'intermédiaire de l'ambassade à Dakar, son organisation AfricTivistes a fourni à plus de 500 journalistes, lanceurs d'alerte et militants des droits de l'homme une formation à la cyber-résilience. L'utilisation de la technologie numérique joue un rôle important dans toutes les activités d'AfricTivistes. Depuis Dakar, au Sénégal, Aisha partage son histoire. Cet entretien a été traduit pour vous par AfricTivistes.

D'où vient votre engagement pour la démocratie, les droits de l'homme et la liberté de la presse ?


En tant que journaliste, j'ai passé des années à couvrir des crises, des événements historiques et des élections. Je me suis spécialisée dans les droits des femmes, et en particulier dans les sujets liés à la mutilation génitale féminine et au mariage des enfants. La démocratie, les droits de l'homme et la liberté de la presse sont étroitement liés. Petit à petit, je me suis impliquée dans ces domaines. En 2015, nous avons créé AfricTivistes avec un groupe de personnes partageant les mêmes idées.''

Quel type d'organisation est AfricTivistes, et que faites-vous ?


'Notre organisation est une communauté de blogueurs, d'activistes et d'acteurs de changement issus de divers pays africains. Notre objectif est de promouvoir et de défendre les valeurs démocratiques, les droits de l'homme et la bonne gouvernance grâce à l'utilisation de la technologie numérique. Notre bureau principal se trouve à Dakar, au Sénégal, mais nous sommes actifs dans toute l'Afrique".

Vous qualifiez AfricTivistes d'organisation panafricaine. Qu'entendez-vous par là ?


Il y a un côté pratique et un côté idéologique à notre panafricanisme. L'objectif d'AfricTivistes est de faire de chaque pays d'Afrique une démocratie dans laquelle les droits de l'homme et la liberté sont la norme. En déployant des projets et des activités sur l'ensemble du continent, nous utilisons non seulement les connaissances et les capacités disponibles dans les différents pays, mais nous veillons également à ce que les pays africains puissent évoluer plus rapidement vers une société dans laquelle les droits fondamentaux sont respectés.

Et qu'en est-il du côté idéologique de votre travail ? S'agit-il également d'une histoire personnelle ?


Le principe général du panafricanisme est la notion d'une Afrique forte et unie. Je vois des opportunités si les pays africains s'unissent pour occuper une position et un rôle dans le monde, sur la base de normes et de valeurs communes ainsi que d'intérêts socio-économiques.'

Pour moi, le panafricanisme est plus qu'une simple idéologie. C'est dans mon ADN et c'est très personnel. Je suis issu d'une famille de migrants africains. Ma mère et mon père ont des racines dans plusieurs pays. J'ai grandi au Sénégal, en Gambie et en République démocratique du Congo (RDC) et j'ai droit à la nationalité gambienne, guinéenne, malienne, mauritanienne, sénégalaise et sierra-léonaise.''

Quel projet d'AfricTivistes reflète le plus votre savoir-faire?


'En 2017, nous avons réalisé l'un de nos plus grands projets à ce jour. Par l'intermédiaire de l'ambassade des Pays-Bas à Dakar, le ministère néerlandais des Affaires étrangères a été la première partie à soutenir ce projet. L'objectif du projet était d'accroître la cyber-résilience des blogueurs, journalistes, lanceurs d'alerte et militants des droits de l'homme afin qu'ils puissent faire leur travail en toute sécurité. Nous avons formé plus de 500 participants dans 11 pays d'Afrique de l'Ouest et en Haïti à l'utilisation de logiciels de messagerie sécurisés, de mots de passe forts, de connexions VPN et de stockage de données cryptées.

Il s'agissait donc d'un projet assez technique ?


Oui, mais il y avait plus que cela. La formation a non seulement fourni des conseils et des astuces pour travailler en toute sécurité en ligne, mais a également abordé la législation relative à la vie privée, aux données et aux problèmes cybernétiques dans chaque pays. Il est très important pour nous que tous les membres de notre réseau respectent la loi dans le cadre de leur travail.''

Parlez-nous de vos récentes acitivités pour l'amélioration de la démocratie en Afrique?


L'exemple le plus concret est notre contribution directe à des élections plus ouvertes, plus justes et plus libres dans plusieurs pays grâce à l'utilisation de la technologie et de l'internet. Pendant les élections en Guinée, par exemple, un réseau local formé par nos soins a pu atteindre les électeurs par le biais de Twitter, Instagram et Facebook, les informant directement sur la manière de s'inscrire sur les listes électorales et sur l'endroit où se trouve le bureau de vote le plus proche, par exemple. Les blogueurs et les militants de notre réseau ont également rendu compte en direct de la situation dans les bureaux de vote via les médias sociaux.''

Les cyberobservateurs ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour contribuer à garantir des élections équitables. S'ils observaient des problèmes, tels qu'un bureau de vote ouvrant trop tard ou fermant trop tôt, ou une pénurie de bulletins de vote, ils le signalaient immédiatement à notre centre névralgique dans ce pays, où nous travaillions avec diverses autres organisations de la société civile. Si nécessaire, le centre contactait les canaux officiels [noot AVT : hier lijkt er een woord te zijn weggevallen] pour demander une explication. Ici aussi, nous avons toujours respecté la loi. En Guinée, par exemple, la loi n'autorise pas la publication des résultats provisoires".

En 2011, vous avez visité la Cour pénale internationale et la Cour internationale de justice à l'invitation du ministère des Affaires étrangères. Quel souvenir particulier gardez-vous de votre visite ?


Le thème de la visite était "Paix et justice". Avec des collègues journalistes de la République démocratique du Congo (RDC), de la République centrafricaine (RCA), de la Côte d'Ivoire, du Mali et du Sénégal, nous avons visité à La Haye diverses organisations internationales qui œuvrent pour la paix par la justice. Nous avons beaucoup appris en voyant comment ces organisations fonctionnent et quel impact elles peuvent avoir sur la paix".

Cette année, le ministère des affaires étrangères organise à nouveau un programme pour les journalistes étrangers ; cette fois, le thème sera "L'ordre juridique international". Quelle importance cela revêt-il ?


Œuvrer pour la paix par la justice est aussi une tâche pour les journalistes. Et comment peuvent-ils le faire ? En faisant leur travail honnêtement et objectivement. Tout comme les organisations internationales à La Haye. Il est donc très utile pour les journalistes de pouvoir approfondir leurs connaissances de l'ordre juridique international et d'échanger leurs points de vue et leurs expériences. Et cela contribue directement à un monde plus démocratique dans lequel les droits de l'homme et la liberté de la presse sont la norme".

Comment AfricTivistes travaille-t-il actuellement avec les citoyens ordinaires pour renforcer la démocratie ?


En Gambie, en Mauritanie et en Guinée-Bissau, nous organisons une série d'ateliers - le AfricTivistes Civic Engagement Tour - visant à renforcer les capacités des jeunes d'Afrique de l'Ouest intéressés par l'engagement social, le leadership social et la transformation sociale. Les ateliers s'adressent à toute personne âgée de 18 à 35 ans désireuse d'utiliser la technologie numérique pour promouvoir et renforcer la participation civique dans le développement communautaire et la promotion de la citoyenneté active. L'ambassade des Pays-Bas à Dakar soutient ce projet'.

'Les jeunes que nous formons sont encouragés à partager leurs connaissances avec d'autres personnes de leur communauté. De cette façon, ils peuvent développer un réseau de partenaires proactifs qui soutiennent leurs activités dans leurs propres communautés. À la fin des ateliers, chacun de ces "formateurs formés" disposera de l'ensemble des compétences et des connaissances nécessaires pour promouvoir une citoyenneté active, favoriser la transformation sociale, encourager les histoires locales sur les médias sociaux et s'impliquer dans la planification stratégique de l'action civique à court et à long terme. Après les ateliers, AfricTivistes continue d'apporter son soutien aux formateurs formés afin que les connaissances et les compétences qu'ils ont acquises dans le domaine de la participation civique se répandent dans tout le pays comme une tache d'encre'.

 

Source: https://www.rijksoverheid.nl/ministeries/ministerie-van-buitenlandse-zaken/het-werk-van-bz-in-de-praktijk/weblogs/2021/aisha-dabo